Jeg savner Korea <3

Da er jeg tilbake i Norge igjen, etter 16 fantastiske dager i Seoul. Jeg har blitt veldig glad i «hjemlandet» mitt og gleder meg allerede til å reise tilbake igjen. Det som overrasket meg aller mest var all åpenheten og høfligheten vi ble møtt med overalt i Korea. De bukker når de hilser på deg og er generelt ekstremt høflige og vennlige. De var veldig nysgjerrige på vår lille familie, og de utviste en oppriktig og genuin interesse for oss. Jeg følte virkelig at jeg var kommet hjem! Det rare var at jeg kjente igjen mange av særtrekkene hos koreanerne i meg selv. Små ting som jeg egentlig aldri har tenkt over, men som tydeligvis har ligget i genene mine. Tom og døtrene våre oppdaget stadig slike små fellestrekk, og det gjorde egentlig veldig godt å få bekreftet mye av min identitet.

Hotellet vi bodde på, Seoul Royal Hotel, hadde en veldig god standard, og jeg vil anbefale alle som har tenkt til å reise til Korea og sjekke ut dette hotellet. De som jobbet der var veldig hjelpsomme med alt vi spurte om. Skulle vi ha drosje eller trengte noen råd og veiledning, gjorde de alt de kunne for å hjelpe oss. Hotellet ligger også veldig sentralt i Myeong-dong distriktet i Seoul. Dette er det mest trendy distriktet i Seoul. Det kryr av butikker og små matboder overalt og det er ikke mange metrene mellom hver restaurant eller kaffebar.

Vi spiste stort sett to måltider på restaurant hver dag. En brunch og en middag. Vi klarte å unngå å spise på samme restaurant 2 ganger, og jeg tror vi har vært innom det meste av hva Korea har å tilby av matretter! Ble vi sultne innimellom benyttet vi oss av de nevnte matbodene. De hadde også nydelig mat.

Det lå to undergrunnsbaner rett i nærheten av hotellet vårt. Vi synes det var en veldig morsom opplevelse å reiser rundt med T-banen. Selv om nesten alt stod på koreansk, var det veldig enkelt å orientere seg og finne fram. Alle stasjonene hadde både navn og nummer, slik at det var å finne ut hvilken vei du skulle. Et svært velfungerende system, og du får til og med penger igjen om du leverer billetten i en returautomat. Billetten blir da resirkulert.

En av de morsomste opplevelsene våre hadde vi nettopp på T-banen. I Korea er det, som jeg har nevnt før, en enorm respekt for de eldre. Hvis det er veldig fullt på banen er det veldig uhøflig i sette seg ned når man er «ung». Vi kom på banen og så at det var veldig fullt, så vi valgte alle fire å stå. Da vi hadde stått en stund la vi merke til fire menn som diskuterte oss heftig. Da det ble en ledig plass dyttet de Ida ned på plassen og smilte veldig. De stod konstant på utkikk etter flere ledige plasser til oss. Til slutt satt alle sammen bortsett fra Tom. Ved siden av Ida satt det en ganske gammel mann, og en av de koreanske mennene «kjeftet» tydeligvis på han for at Tom skulle få sitte også. Da vi gikk av banen vinket de og smilte alle sammen.

Vi fikk som nevnt veldig mye oppmerksomhet som familie i Seoul. De var tydeligvis ikke vant til å se en sånn blandingsfamilie som vi er. Noen stod bare å måpte, mens andre pekte og hvisket åpenlyst. Jeg hadde heldigvis lært meg å si på koreansk at jeg er adoptert og at jeg kommer fra Norge. Når jeg sa disse setningene kom det alltid et «ahhhh», og så nikket de og smilte og ville gjerne ta på meg. Jeg ble ofte rørt over all den omsorgen vi ble møtt med overalt. Som jeg har fortalt før er de veldig gjestfrie og vil gjerne gjøre det beste for deg hele tiden. Når du kjøper noe i Korea får du som ofest med deg noe på kjøpet. Jeg var for eksempel innom en liten klesbutikk for å kjøpe meg en bluse, og kom ut igjen med både blusen og en bakt potet(!).

Manicure og pedicure er veldig billig å få gjort i Korea. Dette var vi jentene flittig brukere av. En av gangene jeg fikk utført pedicure hadde jeg på meg noen sko som var veldig vanskelig å bruke rett etter man har fått på neglelakk. Det endte med at jeg fikk et par gratis slipperser av damen som jobbet der. Ida og Hanne hadde denne dagen valgt å få fotmassasje. Slikt er veldig rimelig i forhold til her hjemme. Da vi skulle gå fulgte hele klinikken oss nesten helt ut på gaten.

Vi fant oss jo oss selvfølgelig et stamsted hvor vi pleide å gå ut på kvelden for en øl og en drink. Her ble vi godt kjente med innhaveren som var veldig hyggelig. Vi fikk både strandbag og gratis mat på huset. Jeg har fått mailaddressen hans og vi skal holde kontakten, noe som jeg syntes er veldig hyggelig.

Taxi er som sagt veldig billig i Seoul, og vi brukte dette mye som fremkomstmiddel. Det var bra at vi visste på forhånd at de ikke bruker gateaddresse, men steder og bygninger. De fant alltid frem til dit vi skulle og selv om de fleste ikke snakker eller skjønner engelsk, gikk det veldig greit.

Markedene i Seoul er et kapittel for seg. Der kan man gå i timesvis og bare se og lukte på alle den gode maten fra utallige små boder. Å prute var ikke nødvendig da de som regel prutet seg ned selv. Det var tall på alle de små sidegatene på markedet så det var ganske enket å finne frem. Dette var noe vi var glad for da vi skulle hente de ferdigsydde Hanbokene vår på Namdaemun markedet som er ett de største markedene i Seoul. Vi skal ta bilder av oss med Hanbokene som kommer på her på bloggen senere.

Maten i Korea har vi som før nevnt forelsket oss fullstendig i. Vi smakte og spiste ute på forskjellige restauranter hver dag. Vi prøvde å gi maten forskjellige «terningkast», mellom 1-6, men jeg innser vel nå at vi kunne ha gitt alle måltidene en sekser. Til alle måltidene fikk vi servert kimchi som er koreas nasjonalrett. Denne retten kommer i alle mulige former og smaker. Vi gikk også på kimchikurs hvor vi lærte oss å lage nettopp denne retten. Det blir nok mye kimchi her hjemme fremover 😉

I seoul er det veldig vanlig å leie hverandre enten man mann eller kvinne. Mennene leier hverandre og klemmer på hverandre like mye som vi kvinner gjør her hjemme. De bruker som regel vesker også. Har de ikke sin egen, bærer de alltid vesken til kjæresten sin.

Noe annet som vi som vi skjønte etterhvert er at koreanerene rister på hodet samtidig som de sier ja. En av de første dagene spurte Tom om han kunne få ta et bilde av en mann og matboden hans. Mannen ristet fælt på hodet, samtidig som han sa ja. Vi var ikke da helt sikre på hva han mente så vi gikk videre. Han skjønte sikkert ikke mye av oss…

Et av stedene vi gjerne skulle vært lengre var på øya Jeju. Flyreisen ned var en opplevelse for seg selv. Vi fløy med det lokale Jeju Air, og de som jobbet på flyet hadde laget noen leker hvor alle kunne delta. Ja, bortsett fra oss da, som ikke skjønte hva som ble sagt. Det var en lek hvor de skulle holde et selvvalgt antall fingre i været, og det var en gammel dame som vant. Vi skjønte ikke så mye av reglene så vi holdt fingrene våre for oss selv. De hadde også leketøy og morsomme hodeplagg som du kunne låne, mens de tok bilde av deg. En ganske surrealistisk flyreise!

Neste gang vi besøker øya skal vi ihvertfall sørge for å ha internasjonalt førerkort. Da skal vi kjøre rundt hele øye som ikke tar mer enn fire timer. Å kjøre guidet tur var slett ikke noen dårlig opplevelse det heller. Vi hadde en hyggelig eldre mann som guide. Han hadde jobbet som sjømann, så han snakket godt engelsk. Vi leide han fra kl 12.00 til kl 20.00 og betalte kr 100 pr time! Da viste han oss Jejus største severdigheter og fortalte oss mye mer enn hva vi kunne funnet i en guidebok.
Taxisjåføren har allerede invitert oss til å bo hjemme hos han neste gang vi besøker øya!

En av de siste dagene vi var i Seoul tok vi taxi ut til Seoul Sanitarium for å finne barnehjemmet jeg bodde på i Korea. Vi fant en minnebygning som var bygget for å minne Grace Rue og hennes mann, som drev dette barnehjemmet før og etter Koreakrigen. Denne bygningen fungerer i dag som en barselavdeling. Vi fant etterhvert også området hvor barnehjemmet hadde stått. Der var det bygget på nytt igjen. Jeg kjente at jeg ble veldig emosjonell og rørt over å være «tilbake» til der jeg tross alt ble tatt hånd om. Jeg har nå veldig lyst til å gå ett skritt videre for å se om jeg kan finne ut noe mer om/rundt min adopsjon. Det var flere som spurte om jeg skulle grave i fortiden min, men jeg var ganske klar på at dette skulle være en opplevelsesferie. Så får vi se hva jeg gjør neste gang.

Jeg sitter igjen med en totalopplevelse etter oppholdet mitt i Seoul som jeg nesten ikke kan beskrive. Dette var en reise som jeg hadde gledet meg til i flere år. Minnene fra denne turen er noe jeg og min familie alltid kommer til å huske og se tilbake på resten av livet. Jeg har alltid følt en tilknytning til landet, men nå er jeg enda mer knyttet og føler en enorm stolhet og tilhørighet til dette landet. Det å kjenne seg selv igjen og se likheter som jeg aldri før har tenkt så mye over var en fin ting å få oppleve. Tusen takk til Stiftelsen Verdens Barn Fond  som har bidratt med stipend slik at jeg fikk gjennomføre mitt store ønske: å få besøkt Korea. Jeg vil også rette en stor takk til Dag Lund i Verdens Barn, for gode råd og tips.

Her kommer noen videoer fra reisen vår. Det kommer snart en ny bildeserie.

 

 

 

 

Publisert i Adopsjon, Øya Jeju, Mat og drikke, Reise til Korea, Utflukter | Legg igjen en kommentar

Fun in Jeju II

Etter en 2-dagers tur til Jeju er vi nå tilbake i Seoul. Jeju var en fantastisk øy. Det er den største øya i Sør-Korea, og også den minste av Sør-Koreas provinser. Øya er frodig og grønn med tydelige spor etter den vulkanske aktiviteten som har foregått her. Det er 800 år siden det siste utbruddet, så det er ingen fare for nye umiddelbare utbrudd. Vi bodde på Jeju Oriental Hotel som lå helt nede ved strandpromenaden, midt i sentrum. Vi ankom ganske sent på kvelden, men vi utnyttet den ved å gå ut for en matbit. Vi fant en koselig familierestaurant hvor vi bestilte en av våre favorittretter, Bulgogi. Dette er tynne biffskiver som grilles ved bordet. Deretter klippes de opp i spisepinnevennlige stykker. Som vanlig fikk vi flere sideretter (banchan) enn det var plass til på bordet (destod flere sideretter, destod finere måltid, heter det her). Etter maten gikk vi langs hele strandpromenaden. Vi kikket på alle akvariene utenfor fiskerestaurantene og bestemte oss for å spise på en av dem dagen etter.

Den siste dagen vi var på Jeju kjørte vi rundt øya i taxi, og fikk med oss en god del av øyas attraksjoner. Taxisjåføren vår viste seg å være en veldig hyggelig mann som snakket godt engelsk. Han har tidligere jobbet som logistikkoffiser på et skip og hadde vært i over 70 land. Han hadde besøkt Oslo flere ganger!

Det første stedet vi stoppet på var Hallim park. Dette var en park med tropiske planter og forskjellige dyr, og noen enormt fasinerende grotter, Hyeopjae & Ssangyong caves.

Så gikk turen vår videre. Vi valgte å kjøre kystveien. Langs veien så vi mange vulkanformasjoner og små fjell. Øya jeju har 369 små fjell, eller «årrum» som koreanerene sier.

På veien kjørte vi også forbi Jeju World Cup stadium der øya var vertskap for tre kamper under VM 2002:  Brasil-Kina, Slovenia-Paraguay og Tyskland-Paraguay.

Vi gjorde også et stopp for å gå en kystvei, men sjøen var dessverre for høy til at vi kunne gå helt nede ved vannet. Det var imidlertid en mann med to hester der, så Hanne fikk heldigvis oppfylt sitt ønske om å få ri på Jeju.

Det neste stedet vi stoppet var Sangbang-gulsa tempelet . Dette tempelet ligger  plassert i en hule en tredjedel opp i Sangbang-fjellet. Vi valgte å gå trappene helt opp til tempelet. Turen opp tok ca 20 min og vi var ganske svette da vi kom ned igjen. På veien opp passerte vi et annet tempel, bygget i tre.

Vår eminente guide kjørte oss deretter til Oedolgae Rock som er en fantastisk klippeformasjon (se video!). Her spiste vi også lunsj ved en liten kafe som lå ved utsiktspunktet. Vi spiste Haemul Pajeon, som er en koreansk sjømat-omelett/pannekake og (selvfølgelig) kimchi. Vår venn bestilte en flaske Makgeolli til maten, og det smakte herlig. Makgeolli er en melkehvit drikk som ofte refereres til som koreansk risvin. Drikken har imidlertid fler likhetstrekk med øl, da det brygges på nesten samme måte. Selv Ida og Hanne likte dette!

Det siste stedet vi besøkte var Jeongbang Waterfalls som er imponerende 23 meter høyt. Vannet kommer fra Donghong-elven. I den sakteflytende elven nedenfor var det et yrende liv av fisk, ål og ender. Etter en kort spasertur kom vi frem til vanfallet. Det var et fantastisk skue. Vi jentene hadde tenkt til å bade her, men det var det ikke lov til. Det sies at det er en hellig drage som lever inni grotten ved vannfallet som er grottens vokter.

Dette var det siste stedet vi rakk å få med oss, før vi måtte dra tilbake til flyplassen. Vår drosjeguide hadde da kjørt oss rundt på øya fra kl 12.00 og ganske presis kl 20.00 satte han oss av på flyplassen. Prisen vi betalte for dette var 160.000 won, altså litt over kr 800! Godt vi ikke valgte å leie bil!

Endelig fikk Hanne ri!

Buddah

Vår hyggelige guide

Publisert i Øya Jeju, Reise til Korea, Utflukter | Legg igjen en kommentar

Fun in Jeju

Vi ankom Jeju i strålende sol, og 32 grader. Flyreisen hit ned tar ikke mer en 65. min. fra Gimpo flyplass i Seoul.  Jeju er den eneste øya med trær fra både den nordlige og sørlige halvkule.  Øye er en vulkanøy, og midt på øya ligger det et høyt vulkanfjell. Hallasan mountain.

I dag har vi vært på stranden i Jeju. Det var en opplevelse utenom det vanlige. Vi hadde sett oss ut Iho Beach som lå ganske nærme Jeju city og satte oss inn i nærmeste taxi. Sjåføren viste seg å ha null peiling. Han studerte kartet fra alle vinkler, men klarte tydeligvis ikke skjønne hvor vi skulle. Vi trodde han var på rett vei da han begynte å lage svømmbevegelser, så vi nikket iherdig og sa «yes, yes!». Deretter kjørte han oss en runde rundt byen før han stoppet på en bensinstasjon for å spørre etter veien … En liten omvei senere kom vi oss til stranden.

Ida, Hanne og jeg var vel de eneste som hadde på oss bikini. Alle koreanerne badet med alle klærne på seg. Et merkelig skue! Vi kunne ikke skifte på stranden så vi måtte betale 50 kr for et skifterom, men så fikk vi dusj i tillegg. Vannet holdt nok rundt 25 grader, så vi fikk oss et par deilige dukkerter.

Etter at vi hadde badet, tok vi en taxi tilbake til hotellet. Vi har fått koreanske rom. Det vil si at rommet er veldig minimalistisk, og at vi har bord med puter på gulvet. Korean Style!

Nå har vi akkurat spist nydelig fisk på en av de mange restaurantene som ligger langs strandpromenaden. I morgen har vi tenkt oss til en av de mange vannfallene som finnes her på Jeju.

Trykk på bildene for større versjon!

På vei til Jeju.

Hotell Oriental hvor vi bor nå.

Her er det koreanske rommet vårt.

Vi ble passet godt på av badevakter og politi på stranden.

Jeju er er den sydligste øya i Korea. Det er mange palmer her.

Strandpromenaden var veldig koselig og romantisk.

Alle restaurantene hadde store akvarier utenfor restauranten sin med fisk som venter på å bli spist.

Publisert i Øya Jeju, Reise til Korea | Legg igjen en kommentar

Besøk til Seoul Tower!

I dag har vi kjørt taubane opp til Seoul Tower. Seoul Tower er 480 m  høyt. Vi kjørte taxi helt opp til taubanestasjonen. Egentlig grudde jeg meg litt, for jeg har ekstremt høydeskrekk. Heldigvis gikk turen over all forventning for min del.

Seoul Tower ble bygget som et kommunikasjonssenter for tv og radio i 1969. Det koster bare 7000 Won, (35,-kr), å ta taubanen tur-retur. Seoul Tower ligger på Namsan fjellet som er  236.7 m høyt.

I dag var det et fantastisk vær med strålende sol og en trykkende, fuktig varme.  Det passet oss bra, vi fikk tatt noen flotte bilder av Seoul Tower.

Når man kommer helt opp på toppen, er det en utrolig utsikt. Her kan man se utover hele Seoul. Det er også mulig å ta heisen opp til selve tårnet. Der er det en restaurant hvor man kan spise, mens tårnet roterer 360 grader i løpet av en time. Det er også mange små souvenirbutikker, og man kan jo selvfølgelig få kjøpt seg en øl. I en av souvenirbutikkene solgte de små gummihjerter og hengelåser. Disse kunne man skrive små kjærlighetseerklæringer på, og  henge opp i små ståltrær som stod rundt tårnet. Dette gjorde selvfølgelig Tom og jeg.

Trykk på bildene for større versjon:

Her kommer taubanen opp og ned.

Ida og Lene.

Ida og Hanne gleder seg til å kjøre taubanen.

På vei oppover til Seoul Tower.

Flott oversikt over byen.

Seoul Tower.

Ida, Hanne og Lene.

Tom, Ida og Hanne.

Jeg fant to nye venner 🙂

Det gjorde Hanne også 🙂

Her henger hjertet vårt. Hanne hang også opp sitt hjerte.

Publisert i Reise til Korea, Utflukter | Legg igjen en kommentar

Shopping og hverdagsliv i Seoul

De fleste kvinner og menn her i Seoul er utrolig velkledde. Mennene går som oftest i dress, skjorte og slips. Kvinnene her kler seg som regel i kjoler eller skjørt. Det er ikke vanlig å vise bare skuldre, og dype utringninger er heller ikke vanlig å se. Det er ikke mange av klesbutikkene som har prøverom, men stikker du innom Forever 21 eller H&M  får du prøvet klærne. Klærne her er imidlertid ofte «one size», så prøving er oftest unødvendig. Det som er veldig hyggelig her er at når man kjøper noe i en butikk får man som regel med en liten ting på kjøpet. I dag fant jeg meg noen fine topper, og da fikk jeg faktisk med meg en halv bakt potet på kjøpet! Tom var på pub i går og kom hjem med både gratis T-skjorte og ølglass. Han hadde nok vært en god kunde 😉

Gatene her er fulle av små boder hvor man får kjøpt alt fra mat, klær, vesker, skjerf, og ikke minst et utrolig utvalg av sko. Skoene får du helt ned til 10000 Won, (50 kr).

Sigaretter er kjempebillig her, en pakke koster ca 2700 Won, (13kr). Det er mange beautysalonger her, og de de fleste behandlingene er svært rimlige, men et frisørbesøk koster omtrent like mye som i Norge.

Det er ikke mange koreanere som røyker offentlig. De gjemmer seg bort i smugene. Som kvinne må du helst ikke røyke i nærheten av eldre menn. De kan bli svært irritert på deg. Det er mer akseptert å røyke offentlig for kvinner hvis man er over 60 år.

Derrimot er det fullt akseptetert å røyke inne på cafeer og restauranter. Søppelkasser finnes ikke. De bærer med seg søppelet til nærmeste daglivarebutikk og gir det fra seg der. Du kan få en bot på14000 Won, (1700 kr), for å kaste søppel på gaten. Det er svært lite vold og kriminalitet her, og du ser ikke en eneste grafitti eller tagging på veggene.

Å kjøre taxi er utrolig billig her. En tur på ca 20 min, koster rundt 35 kr. Det er viktig å ikke gi driks til sjåføren, eller tips på restauranter. Koreanerene ser faktisk på det som en fornærmelse. Ellers er koreanerne veldig høffelige. De bukker å hilser hver gang du kommer inn på hotellet, butikker og restauranter og de gjør det samme når du går.

(Trykk på bildene for større versjoner!):

I området rundt hotellet vårt kryr det av slike små shoppinggater med småboder og spennende butikker!

3 glade shoppingjenter

Hanne er i sitt ess!

Namdaemun Market. Her kan man tilbringe flere dager! Markedet strekker seg over flere kvartaler!

Kjøleskapsmagneter

I denne boden bestilte vi Hanbok fra denne hyggelige damen.

Publisert i Reise til Korea | 4 kommentarer

Variert mat i Korea

Seoul er en  by med et fasinerende natteliv. Her kan man få kjøpt mat til alle døgnets tider. De fleste Koreanere liker å sitte lenge til bords. Det virker som om de sosialiserer veldig over mat. Til maten drikker de hovedsaklig vann. Bortsett fra på de noe finere restaurantene er det få som drikker vin og øl til maten. I stedet drikker de den lokale Soju, som er i slekt med japanerenes sake.

Dersom man bare er litt småsulten, finnes det boder med fingermat og mange andre småretter. Disse koster typisk 10-15 kr pr stk, og er fine å ty til om man er litt småsulten. Vi har ofte tatt noen mellommåltider og lett lunsj ved disse bodene.

Tom og jeg har veldig lyst til å prøve en rett som heter Jokbal. Dette er langkokte griselabber som er lettkrydret. Disse er visstnok veldig møre og fulle av smak.

(Trykk på bildene for større versjon!)

Et typisk koreansk restaurantmåltid. Masse småretter og sauser og en hovedrett som gjerne tilberedes på en grill eller panne på bordet

Bi Bim Bot. Dette har blitt Toms favoritt. En rett med flere forskjellige ingredienser som serveres i en glohet steinskål, med en fersk eggeplomme på toppen. Man rører selv rundt i skålen slik at de forskjellige ingrediensene stekes. Chilisaus følger med slik at man kan velge hvor sterk den skal bli.

Krabbe i chilisaus

Blekksprut og nudler

Her spiser jeg syltet sjøgress, som er en ganske vanlig siderett.

Menyene er som oftest kun på koreansk. Heldigvis har de illustrert dem med bilder, så det er bare å peke på hva man vil ha.

Typiske retter man kan kjøpe fra boder på gaten. Kr 10,- pr grillspyd!

Ida med grillspyd

Hanne med chili corndog

Tørket og krydret fisk

Dim Sum

Publisert i Mat og drikke, Reise til Korea | Legg igjen en kommentar

Tur til DMZ (den nordkoreanske grensen)

I dag har vi alle fire vært på en utrolig spennende guidet busstur opp til grensen til Nord-Korea, eller Panmunjeom som de sier her (demilitarized Zone). Vi hadde bestilt turen på forhånd, og møtte tidlig opp på LOTTE  Hotel rett i nærheten av oss.

På vei nordover stoppet vi ved en koselig restaurant ute på landet. Der fikk vi servert nydelig, tradisjonell koreansk mat. Biffkjøtt, nudler, ris, kimchi og masse tilbehør. Vi satt på gulvet og spiste.

Når du melder deg på turen står det en «dresskode». Ida, Hanne og jeg valgte alle tre å ha på oss tights. Dette viste seg å være et dårlig valg. På denne turen var det også viktig å ha med seg pass. Det er to passkontroller på vei inn til grensen. Disse foregår slik at det kommer en militærvakt på bussen. Alle må da ha passene sine klare for inspeksjon.

Den første passkontrollen gikk helt fint, og bussen ble vinket videre. Rett før siste passkontroll sier guiden at hun har lagt merke til 3 jenter som kanskje kan få litt problemer med klesvalget. Gjett om vi skjønte hvem det var. Etter nok en militærvakt hadde sjekket alle passene, var det klesinspeksjon. Fottøy og klær sees over. Militærvakten stoppet først ved meg og ba meg om å reise meg opp. Så så han bort på Ida og Hanne. Det som faktisk «reddet» oss, var at vi hadde kjøpt oss regnfrakker alle tre. Militærvakten måtte få klarsignal fra en med høyere rang, om det var i orden hvis vi hadde regnfrakkene på hele tiden. Heldigvis var det greit og vi kunne puste lettet ut alle sammen. Dersom man ikke fulgte dresskoden var det stor sjanse for at nordkoreanerne tok bilder av deg og brukte dem i sin propaganda!

Da vi gikk av bussen var det en kort briefing om hvordan landet ble delt, og om Koreakrigen. Siden var det tilbake til bussen. Jeg fikk ikke tatt så mange bilder på denne turen. Det var restriksjoner hele veien på når og hvor man fikk lov til å fotografere.

Det mest spennende med turen var da vi gikk av bussen, og inn i Joint Security Area. Det er her Nord-Korea møter Sør-Korea i én byggning. Her måtte vi gå to og to sammen på rekke. Det var kun lov til å ta bilde mot Sør-Korea. Alle militærvaktene står med knyttede hender og ser skikkelig strenge ut. Nord-Koreanerene og Sør-Koreanerene ser ikke på hverandre. Stemningen er ganske spent, og vi tenker på at det ikke er mer enn noen måneder siden det var skuddveksling mellom de to landene. Når situasjonen er spent får man ikke engang gå av bussen.

Etter at vi alle hadde fått lov til å ta bilder, gikk vi på rad og rekke inn i bygningen. Dette var en veldig spesiell opplevelse. Her kan man faktiskt stå med en fot i Nord-Korea, og en fot i Sør-Korea. Så var det phototime igjen. Denne gangen fikk vi ikke så mange minuttene på oss. Plutselig ga guiden beskjed om at nå var det rett tilbake til bussen. På vei tilbake fikk vi lov til å ta bilde av Bridge of no return. Det var her Nord-Korea og Sør-Korea utvekslet fanger etter Koreakrigen. Når du hadde krysset broen var det ingen vei tilbake.  Ved 17.00-tiden var vi tilbake på hotellet.

Her er de strenge reglene vi måtte følge:

1. You must be ready and waiting at the designated spot 20 minutes before the departure time on the day of the tour.
2. You must have your passport with you on the tour.
3. The tour is not permitted to children of the age 11 or below.
4. No drinking of alcohol is allowed before the tour.
5. You must follow the instructions of your tour guide while on the tour.
6. Please be sure to reconfirm you reservation on the day before the tour as there can be schedule adjustments made due to the sudden scheduling of meetings, military training or VIP visits.
7. Visitors in the following type of inappropriate attire cannot enter the premises.
8. If a part of tour schedule is cancelled by unexpected condition of Panmunjom, No refund.
9. You can bring your camera. However you are strictly asked to follow the instructions of your tour guide when and where to take a photo. (No camera with zooming capacity more than 100mm are no allowed to carry to this area)
* Dress code : No jeans(the color has faded and torn), no leather pants,
no short pants, no sleeveless tops, no training pants, no slippers and no military style attire.

Her står sørkoreanske vakter ved "Conference building". Grensen går midt gjennom bygningen. Til venstre utenfor inngangen til den grå bygningen kan man se en nordkoreansk vakt.

Bridge of no return

Her er jeg i Nord-Korea!

Publisert i Reise til Korea, Utflukter | Legg igjen en kommentar

Den store sightseeingdagen!

I dag har vi alle fire vært på en guidet heldagstur med VIP Travel for å få med oss de viktigste severdighetene her i Seoul. Vi ble hentet av en liten minibuss utenfor hotellet vårt tidlig om morgenen. Det første stedet vi besøkte var Jogyesa Buddist tempel. Dette tempelet var fullt av mennesker som ba. Som skikken er i Korea, fikk gå inn uten sko men vi måtte vise hensyn til de som ba. Tempelet var utrolig vakkert dekorert, og det var en stor buddafigur i rent gull i det ene hjørnet.  Utenfor tempelet var det en slags bønnesten. Guiden fortalte at hvis vi ville, kunne vi tenne en røkelsespinne og sette den i sanden ved siden av. Etterpå kunne vi gå rundt bønnestenen, «clockwise», og ønske oss gode ting. Han fortalte at det var mange desperate mennesker som gikk rundt og rundt denne stenen i mange timer. Disse hadde som regel dårlig samvittighet, eller de angret på noe de hadde gjort i livet.

 

Ferden gikk så videre forbi Presidential Blue House. Her var det ikke lov å stoppe man måtte bare kjøre rett forbi. Vi fikk beskjed om at her hadde vi kun 3 sekunder på oss til å få tatt et bilde av presidentpalasset. Gjett om det var fire stykker som var kjappe til å knipse bilder.

 

Neste stopp var Gyeongbok Palace. Her fikk vi høre historier fra den gang det bodde keisere i palasset. Det var helt normalt at keiseren kunne ha opp til 3000 konkubiner (elskerinner),  og selv om keiseren styrte hele Korea, var det konen som var sjefen i palasset. Keiseren styrte landet, men konen rådet inne i palasset.  De fleste keiserene døde veldig unge, rundt 30–40 års alderen,  men det var en av keiserene som var usedvanlig opptatt av å holde seg i form. Han ble visst over 80 år, noe som var svært uvanlig på den tiden.

Guiden fortalte  også om gammel overtro, feks. hvorfor Koreanerene ikke tråkker på dørstokken når de går inn og ut av huset. Det bringer ulykke, akurat som mange nordmenn tror at man ikke må knuse speil, for da får man 7 års ulykke.

På sidene av taket på hvert bygg satt det små dyrefigurer. Det var voktere som skulle beskytte de som bodde i tempelet. Det varierte mellom fem og elleve voktere. Avhengig av hvor «viktig» bygget var var det altså utstyrt med opptil 11 dyrefigurer. Alle de karakteristiske byggene hadde også en overligger øverst på taket. Dette var drageliggere, hvor drager kunne legge seg for å beskytte huset. Alle husene hadde disse kraftige bjelkene på toppen bortsett fra huset der keiseren bodde. Der var det keiseren som rådde, så der trengte man ingen drage.

 

Så var det bare å sette seg inn i bussen igjen til neste stopp som var The National Folklore Museum. Her fikk vi forklart alt om skikkene i Korea fra du ble født, til du døde. Når et barn i Korea er 60 dager gammelt, blir de feiret. Foran barnet blir det da lagt et lite utvalg av feks. penger, bøker, mikrofoner osv. Den tingen barnet griper først fatt i, viser hva slags yrkesvalg dette barnet vil gjøre senere i livet. Velges penger, er det mulig han/hun vil jobbe i finans. Nå for tiden er det visst veldig populært  å sette teknisk utstyr foran dem. Dette gjøres mest som et morsomt anslag, og koreanerne legger ikke for mye alvor i dette.

I Korea pensjonerer de seg ved fylte 60 år. Da blir det barnas oppgave å ta seg av sine foreldre. De rett og slett bytter roller. Det er også veldig  viktig å ha respekt og vise omsorg for sine nærmeste. Det er fordi du skal slippe å «komme tilbake» som et dyr etter du er død. Det verste var visst å komme tilbake som en rotte!

 

Så var det bare å slå sammen paraplyene å haste videre til et Ginseng senter. På dette stedet kunne man få kjøpt den aller beste Ginsengen som blir produsert i Korea. Ville gjerne ha kjøpt ett par pakker med hjem, men prisen for en Ginsengeske var svimmlende  høy: kr 2.560,-! I Korea er det kun lov til å ta med seg 7 pakker ut av landet. Det er Ingen fare for at jeg bryter den loven! Personalet på «Ginsengfabrikken» var forøvrig drevne selgere, men ingen i vår gruppe på 10-12 mennesker lot seg lokke til å kjøpe Ginseng til overpris. På markedet fant vi tilsvarende produkter til en brøkdel av prisen!

 

Så var det lunch, gjett om vi var spente på hva som kom til å bli servert oss.  Som dere sikkert vet er vi en veldig matglad familie, spesielt når det kommer til Koreansk mat. Vi ble ikke skuffet for å si det sånn. Vi fikk en stor bolle med ris, tørket sjøgress, nudler sopp, løk og et stekt egg på toppen. Selfølgelig fikk vi Kimchi og mange andre småretter ved siden av.

Etter vi hadde spist var det bare å rulle inn på bussen, nå skulle vi besøke en Amethyst fabrikk. Det er lenge siden jeg har sett så mange nydelige smykker. Det var også håndlagede krukker, service, kopper, figurer og mye annet man kunne kjøpe her. Igjen motstod vi imidlertid fristelsen til å kjøpe overprisede produkter.

Så var det  Changdeok Palace som sto for tur. Keiseren som bodde her var veldig opptatt av vestelig kultur. Det gjenspeilet måten palasset var innredet på. Vi fikk også se en liten landsby som gjenspeilet Korea på 50-tallet. Det synes vi var veldig interessant.

 

Dagen ble avsluttet på  Namdaemun Traditional Market. Her er det et enormt utvalg av mat, klær, sko, leker, fake merkevarer og masse små matboder som selger utrolig god og rimlig mat. Her fant vi også Ginseng som vi faktisk kjøpte.

Vi kjente at vi var ganske slitne da satt oss inn på bussen, for å bli kjørt tilbake til hotellet vårt. Alle fire var ihvertfall enige om at turen hadde vært både morsom og lærerik, og at vi hadde fått med oss utrolig mye på de 8 timene turen varte.

Jogyesa Buddhist Temple. Sjekk den store Buddafiguren.

Gyeongbok Palace.

Palassvaktene.

Ida og Hanne foran Gyeonbok Palace.

Lene og Tom foran Gyeongbok Palace.

Ida, Lene og Tom.

Fototime 1.

Fototime 2.

Antall figurer på palasset angir hvor viktig bygget var.

En liten landsby som var bygget opp som Korea på 50-tallet.

Publisert i Reise til Korea, Utflukter | 2 kommentarer

Yummi mat!

Et par dager har gått siden siste blogginnlegget mitt og jeg føler at jeg er blitt bedre kjent med den koreanske kulturen og menneskene her. Jeg har fremdeles problemer når folk snakker til meg på koreansk, og de blir like overrasket hver gang når jeg gir uttrykk for at jeg ikke skjønner dem.

Allikevel har jeg funnet mye av meg selv her i Korea. Jeg kjenner igjen mange av særegenhetene som koreanerne har, og det er tydelig at slikt ligger i genene mine. Jeg har også blitt fullstendig forelsket i maten her. Koreansk mat både ser deilig ut og smaker utrolig godt. Mye av det er ganske sterkt, men chili og hvitløk er jo bare sunt! Spesielt kimchien er ganske mye sterkere her enn den jeg har fått hjemme og i andre land. Tom har meldt oss på kimchi-kurs siste uken her, så da blir det nok Kimchi hjemme også!

Ellers har vi etterhvert lært oss å bestille riktig: Vi bestiller ikke en rett til hver av oss fire lenger. Nå bestiller vi to eller tre retter og deler disse mellom oss. Det er mer enn nok mat ettersom vi får masse sideretter til hver rett.

Publisert i Reise til Korea | 2 kommentarer

Endelig i Seoul <3

I dag fikk jeg mitt aller første inntrykk av Seoul. Vi landet på Incheon-flyplassen utenfor Seoul, ganske så døgnville. Jeg var så spent, men samtidig var det et veldig følsesladet øyeblikk for meg. Jeg tenkte på at sist jeg var her, var jeg bare en baby på 18 md. Den gangen jeg ble adoptert bort,  var det ikke vanlig å hente barnet i hjemlandet. Jeg ble sendt i en bærebag sammen med en av flyvertinnene som var på jobb. Mine foreldre hentet meg på Fornebu, og etter mye venting og engstelse fant de meg til slutt gjenglemt  bakerst i flyet.

Jeg merket ganske fort at mange koreanere var veldig nysgjerrig på oss som familie. De snakker konstant koreansk til meg, og det er litt vanskelig å gjøre seg forstått. Det er et fåtall som i det hele tatt kan noen få engelske gloser her.

Vi måtte fylle ut imigrasjonspapirer på alle sammen. Vi måtte ta et terminaltog for å  hente bagasjen vår. Toget var stappfullt, og vi fikk flashback til YouTube-klippet om hvordan de «stabler» folk på T-banen i Tokyo.

Da vi endelig hadde fått bagasjen vår, var det full fart for å finne shuttlebussen vår. Etterhvert fant vi bussen, men så gikk vi av på feil holdeplass. Som jeg har nevnt tidligere er det ganske små taxier her i Seoul, så vi måtte dele oss i to biler. Engelsken til koreanerne er ikke akkurat fluent, men de er veldig hyggelige og hjelpsomme. Vi kom oss raskt og trygt til hotellet vårt.

Etter en rask dusj, og klestskift var vi alle fire klare for å utforske byen. Først gikk vi bare rundt og kjente på alle de fremmede luktene, og så på all den gode maten man kan få kjøpt fra mange forskjellige boder rundt omkring i hele byen. Vi kjøpte oss noe spesiallaget godteri som ble laget foran oss, det smakte som en blanding av honning og nøtter. Fascinerende å se hvordan de laget det!

Etter å ha gått å kikket en stund, var det tid for litt mat igjen. Jeg har merket meg at de fleste her nede går og spiser på noe hele tiden. Men med det spennende utvalget som finnes her er jo ikke det noe rart, synes jeg. Vi hadde alle fire lyst til å spise en slags koreansk «tapas». Da velger man som regel et par typer med kjøtt, ris og forskjellig typer tilbehør, og selvfølgelig kimchi. Det ble servert noe fersk salat til, men den så ikke bra ut. Ingen av oss tok sjansen på å spise den. Bortsett fra det, smakte maten utrolig godt. Etter vi hadde spist kjente vi alle fire hvor slitne vi egentlig var. Vi dro tilbake til hotellet for å hente oss inn litt. Etter et par timers søvn var jeg så klar for å dra ut å sjekke nattelivet her. Ida og Hanne var helt utslitt, så de valgte å slappe av på hotelrommet. Tom og jeg ruslet først rundt i byen, og selvfølgelig fant vi en veldig hyggelig bar. Jeg bestilte meg en drink, og Tom bestilte et ølsett. Det vil si at han fikk fem flasker med øl i en winecooler med is, ikke et smaks-sett, slik han trodde han skulle få. Det han heller ikke hadde skjønt, var at han også hadde bestilt en tallerken med tørket fisk til! Dvs. tre forskjellige fisketyper og to blekksprut. Man fikk en saks slik at man kunne klippe opp fisken i passende snacksbiter. Med denne retten fugte det med chilidip og majones. Overraskende smakfullt og godt, faktisk! Etter vi hadde smakt på de forskjellige fisketypende, og Tom hadde drukket opp ølen sin, kom det enda en rett. Det var nachos med smeltet ost og jalapenopepper. Denne var på «huset». Jeg synes det var veldig hyggelig gjort, men noen var blitt ganske mette, og Tom Ølhund var ihvertfall fornøyd. Vi skulle jo egentlig bare ta en øl og en drink. Nå er klokken snart 00.45, og jeg har vært våken i nesten to døgn så nå stuper jeg i seng, og gleder meg til nye spennende opplevelser i morgen.

Her er noen bilder, trykk for å se større versjoner:

Endelig landet vi i Seoul!

Dette er sjøpølser som selges på de fleste fiskerestauranter.

Tørket fiskesnaks fra en av sidegatene rett ved hotellet vårt.

Veldig fint og fancy toalett på hotellrommet vårt.

Stunning!

Vi fikk nydelig koreansk mat på flyturen vår!

Tom koser seg med en øl på Schipol!

Rett før avgang til Seoul:-)

Mange tresko på en gang!

Morsom sofa på Schipol.

Ida og Lene.

Tørket fisk og blekksprut. Ble servert oss som snaks på pub.

Flyruten vår.

Familien Young på plass i flyet!

Flyet vårt til Korea!

Seoul Royal Hotel!

Diskotek.

En av de første pubene vi var på i går.

Seoul by night.

En av de mange smågatene i Seoul.

Me and Tweety!

Publisert i Reise til Korea | 9 kommentarer